Aan het woord: jongveespecialist Lieke Janssen: ‘Een gecompliceerd probleem? Daar bijt ik me graag in vast’

Ze rijdt per dag wel 200 kilometer en bezoekt vier dagen per week wel drie tot vier veehouders per dag. Haar eigen klanten, maar ook veehouders die haar hulp inroepen. Lieke Janssen is een bevlogen jongvee­specialist bij Agrifirm. ‘Het mooiste van mijn werk vind ik de vrijheid en de mogelijkheid mensen en dieren te helpen om het beter te doen.’

Altijd al interesse in jongvee

Lieke kreeg al vroeg in haar opleiding aan de HAS meer dan gemiddelde interesse in de jongveeopfok. ‘Dat kwam door een stage waar ik de invloed van biest op de gezondheid van kalveren onderzocht.’ Wat gebeurt er in het kalf met de biest? Hoeveel invloed heeft biest op het maagdarmstelsel en het voorkomen van diarree waren vragen waar ze zich mee bezighield. ‘Ik heb me altijd afgevraagd waarom het op het éne bedrijf beter gaat dan op het andere bedrijf, ondanks dat ze ogenschijnlijk dezelfde opfokstrategie hebben. Waardoor komen die verschillen?’

Van studentenbaan naar advieswerk

In 2016 was ze ook één van de studenten die meewerkte aan de unieke jongvee meetservice van Agrifirm waarbij studenten op melkveebedrijven jongvee gingen meten. ‘Om veehouders te ontzorgen, zelf kwamen ze er niet aan toe. Zo krijgen ze belangrijke informatie over de opfok waar ze in de bedrijfsvoering hun voordeel weer mee konden doen’, vertelt ze over de Agrifirm service die nog steeds bestaat. Het studentenbaantje bleek een mooie opstap naar haar huidige baan, want na het afronden van haar opleiding kwam ze bij de veevoerfirma in dienst. ‘Al snel rolde ik in het jongveeteam. Ik had de kennis, het netwerk en vooral ook de interesse.’

Snel behandelen, snel genezen

De kunst is op tijd signaleren wanneer er ­problemen zijn, weet ze inmiddels uit ervaring. ‘Wanneer je op tijd ziet dat er wat aan de hand is kun je ook op tijd behandelen, dat maakt het verschil en dat zie je aan de dieren.’ Om veehouders te helpen ‘kijken’ ontwikkelde ze jongveescorekaarten waarbij aan de hand van ogen, oren en bijvoorbeeld ook gedrag dieren die niet fit zijn sneller opgemerkt worden.’ En waar het al goed gaat durft ze de lat ook nog wel hoger te leggen. ‘Wanneer je vaarzen hebt die gemiddeld 9000 liter melk geven dan denk ik al gauw: hoe kunnen we stappen zetten om dat naar 9200 liter melk gemiddeld te brengen.’

Werkplezier in oplossen en verbeteren

Ook als veehouders hulp vragen om met meer gemak hun opfok te realiseren, of met meer rendement, vinden ze bij Lieke gehoor. ‘Ik wil daar graag bij helpen.’ Met één simpel advies ben je er als veehouder trouwens niet bij deze adviseur. ‘Er zijn zoveel verschillende facetten aan jongvee-opfok, dat maakt het lastig en ook weer mooi.’ Gecompliceerde gevallen vindt Lieke extra uitdagend. ‘Ik bijt me er graag in vast om het beter te maken, juist dat geeft me werkplezier. Na één bezoekje ben ik dan ook niet tevreden, ik blijf het volgen.’